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巴蜀科教华章(四)――巴蜀科技的自主创新(3)

2008-01-17 22:43 来源: 作者: 浏览:

中国第一位“春节老人”

春节老人――落下闳

中国农历年的岁首称为春节。春节是中国人民最隆重的传统节日,她象征团结、兴旺、和谐、和平,对未来寄托新的希望的佳节。据传说,中国人民过春节已有四千多年的历史,它是由虞舜兴起的。公元前两千多年前的一天,舜即天子之位,带领着部下人员,祭拜天地。从此,人们就把这一天当作岁首,算是正月初一。据说,这就是农历新年的由来,后来叫春节。春节过去也叫元旦。春节所在的这一月叫元月。以上解释只是“据说”。根据史书上有文字的可靠记载,中国的春节是从《太初历》开始的。所以,我们有理由说:落下闳是中国第一位在历法上确定“春节”的天文学家。我们可以亲切的称他为“春节老人”。

 中国历代元旦的日期并不一致:夏朝用孟春的元月为正月,商朝用腊月(十二月)为正月,秦始皇统一六国后以十月为正月,汉朝初期沿用秦历。汉武帝刘彻感到历纪太乱,就命令大臣公孙卿和司马迁组织编造“新历”。司马迁采取开放的办法,从民间招聘天文学家,破格用人。先后从全国各地招来20多人,落下闳是其中之一。

落下闳,姓落下,名闳,字长公,今四川阆中人。于汉武帝元封年间(公元前110—前104年)来到首都长安,与唐都等合作,制成《太初历》。《太初历》优越于同时提出的其它17种历法,经组织鉴定,为汉武帝采纳,于元封七年(公元前104年)五月公布正式实行,并定此年为太初元年。

根据《汉书》的记载,在《太初历》的制定过程中,落下闳起了关键的作用。由落下闳“运算转历”,即他负责各种计算,这是历法中的重要部分。他还“于是皆观新星度、日月行,更以推算”,即造浑天仪,测定星度,进行推算等,做了重要的工作。其它合作者做的工作很少有具体介绍。在世界科学史和中国科学史中,都以落下闳为制定《太初历》的代表人物。《太初历》确定了“以孟春正月为岁首”的历法制度,使国家历史、政治上的年度与人民生产、生活的年度,协调统一起来,改变秦和汉初“以冬十月到次年九月作为一个政治年度”的历法制度。规定以农历正月为一岁之首,以正月初一为一年的第一天,就是元旦。此后中国一直沿用夏历(阴历,又称农历)纪年,直到清朝末年,长达2080年。

1949927,中国人民政治协商会议第一届全体会议决定在建立中华人民共和国的同时,采用世界通用的公元纪年。为了区分阳历和农历两个“年”,又因一年24节气的“立春”恰在农历年的前后,故把阳历一月一日称为“元旦”,农历正月初一正式改称“春节”。

“春节”在中国人民的生活中是最重要的节日,是“中华民族第一大节”。根据史书可靠的记载,我们完全有理由认定:落下闳是中国的第一位“春节老人”。