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巴蜀科教华章(四)――巴蜀科技的自主创新(2)

2008-01-17 22:42 来源: 作者: 浏览:

天文学的贡献世界公认

浑仪图

中国天文学家对天文学的建立和发展做出了重大贡献。而其中西汉时代出生于巴郡阆中今四川阆中市的天文学家落下闳的贡献非常突出,这已举世公认。李约瑟《中国科学技术史》英文版,第Ⅲ卷,第459页上,有一张“东西方天文学发展对照表”,仅在这一页的表上,就有三处直接同落下闳有关,落下闳是此表上惟一这样醒目突出的天文学家。这三处是:

1.“公元前104年,颁行的历法一百种的第一种。”这是指落下闳直接参与制订的《太初历》。其基本内容完整地记录于《汉书·律历志》中,即《三统历》。

2.“浑仪  公元前104年落下闳;公元125年张衡及其后来的数世纪中的许多天文学家。”这指落下闳研制的浑天仪和浑天象,并说明张衡等天文学家的成果是以落下闳研制的浑仪为基础发展起来的。

3.“盖天说,宣夜说,浑天说。”落下闳研制浑天仪和浑天象,这些天象仪,既是“浑天说”的“物化”,又为“浑天说”的发展提供了“模型”。落下闳是“浑天说”最早的代表人物。

更具体地说,落下闳的创新有:

1.落下闳是浑天说的创始人之一,经他改进的赤道式浑仪,在中国用了两千多年。落下闳制造的浑天仪和浑天象在测天学上起了推动作用。

2.落下闳测定的二十八宿赤道距度赤经差,一直用到唐开元十三年公元725,才由一行重新测过。落下闳奠定了测二十八宿的基础。将24节气纳入中国历法的体系之中,将农学、天文、数学融合为一体。

3.落下闳第一次提出交食周期,以135个月为“朔望之会”,即认为11年应发生23次日食。落下闳参与制订的《太初历》是一个比较完整系统的、初具规模的历法,其采用的八十一分法是结合日食周期的在理论上极为优良的历法。

4.落下闳发明“通其率”的算法,用辗转相除法求渐近分数,为历法计算提供了有力的工具。后来,秦九韶在《数书九章》中,第一章讲“大衍求一术”,就应用了“通其率”的算法。

总之,从多方面看,落下闳的创新是十分突出的,对天文学、数学、农学的贡献是非常卓越的。落下闳上述的创新和贡献,一直影响到现代,并将继续影响将来,所以说,落下闳创新突出,影响深远,贡献巨大。

落下闳在他所建立的《太初历》中,提出了一个“地球中心说”的“代数体系”,可称为“落下闳系统”,其天文观察之精密,其逻辑体系之完整,堪称古代中国天文学集大成者。横向与当时世界各国比较,落下闳的成就仍非常杰出。落下闳的系统绝不比古代希腊“天文学集大成者”托勒密的“几何”系统逊色。落下闳比托勒密约早300年就制订出了如此精密完整的天文历法系统,这是很了不起的。从天文、历法、农业、气象、数学、仪器、观测、哲学、美学等多方面看,落下闳系统与托勒密系统在科学史上的意义,都是十分巨大的。