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巴蜀科教华章(四)――巴蜀科技的自主创新(1)

2008-01-17 22:41 来源: 作者: 浏览:

落下闳的突出贡献

观星楼大天文学家落下闳

在中国科学技术发展过程中,最先发展的是天文学、数学、农学、医学。“民以食为天”,人人都需要吃饭。中国进入农业社会之后,从实践中人民都体会到农作物的耕种必须遵循季节气候,必须按照季节的变化来安排农业的耕作。要知道季节变化的规律,就需要发展天文学和数学。

在古代的巴蜀,农业发展较早,因而,天文学和数学也就发展较早。正如在“三星堆”和“金沙”遗址出土的文物一样,巴蜀大地的先民们,不仅在艺术上有自主创新,在科学上同样有自主创新。特别在天文学和数学方面的自主创新,正渐渐地得到世界的公认。

四川大学物理系已故的吕子方教授,在他的著作《中国科学技术史论文集》中,有一篇著名的论文《天数在蜀》。论文指出,巴蜀的天文学是学有渊源的,又有广泛的基础,因此这里成为天文学人才荟萃的地区,天文学者像灿烂的群星,从周朝的苌弘起,历代都一批批地涌现出来。这些学有专长的天文学家,在我国天文发展史上,都做出过不同的贡献,这些都有文献可考。吕子方教授列出了25位有较大影响的天文学家。其中最突出的是汉代的天文学家落下闳。

落下闳,中国西汉民间天文学家,活动在公元前100前后,字长公,巴郡阆中(今四川阆中)人。出生在文翁兴学 公元前141)之前约15年。他正值十五而志于学的年龄,就遇上了、汉亦立文学。他的家乡也在兴办学校。他直接受到了文翁兴学的影响。

汉武帝元封年间(公元前110~前104年)为了改革历法,征聘天文学家,经同乡谯隆推荐,落下闳由故乡到京城长安。

在天文学家中,落下闳是很奇特的。他是一位来自民间的天文学家。他参与制定《太初历》,负责数学计算;研制浑天仪和浑天象,测定28宿相距度数;他为浑天说奠定了基础,更新了人们的宇宙图像。因他在天文学上做出重大贡献,汉武帝拜他为侍中,他不受归去来兮。落下闳是来自民间,回到民间。大有中国道家学者风范:上善若水,为而不争。

作为一位科学家,落下闳是幸运的。由落下闳负责计算推演的《太初历》,以《三统历》之名,完整地保存于中国官方的史书——《汉书·律历志》之中。这成为中国特色的天文历法的楷模,为以后的100多种天文历法提供了样板

在《太初历》中确定的孟春正月为岁首以无中气之月置润等等,一直应用到近代。

《太初历》科学地规定了以没有中气的月分为闰月。使24节气这一周期的变化与春夏秋冬四个季节的变化协调配合起来。落下闳系统的这一规定,从汉太初年一直用到明末,应用了近两千年。24节气这一有关农业气象的周期系统与日月星辰运行的天文周期系统统一了起来。从历法中可较准确地预先告之季节,以便安排农业生产。24节气系统的科学设置,有极重要的经济意义。

落下闳运算转历中应用的数学方法,他建立《太初历》体系的方法论,至今尚在引起人们关注。我们可写一小诗:

落下闳淡薄名利,

回报他的却是名声四海;

科学家辞官隐居,

将知识传给了子孙后代。

落下闳的贡献是不朽的。落下闳的老师,很可能是一位隐士;落下闳效法他的老师,又成为了一名隐士。